Rokus Maasland van The Bowery: ‘Soms moet het heel donker zijn in je leven, voordat je het licht goed kan zien.’

Op 26 september brengen de mannen van The Bowery hun tweede album, ‘Mountains & Valleys’, uit. Nieuwe muziek met een internationaal karakter, maar nog steeds met de ruwe stemmen en krachtige teksten zoals we die van The Bowery gewend zijn. Zanger en gitarist Rokus Maasland vertelt ons over het album, zijn geloofsleven en over wat hij zo speciaal vindt aan de psalmen.

De grootsheid van God

Zoals de titel van het nieuwe album al doet vermoeden, staat de cd volledig in het teken van de bergen en dalen van het leven. Dit thema komt vooral voort uit Rokus’ persoonlijke leven. ‘Vorig jaar was ik op een punt dat ik twijfelde aan alles wat met het geloof te maken had. Ik was onzeker of ik wel naar de juiste kerk ging, of ik wel goed geloofde, en wat ik dan geloofde. En wat moest ik m’n kinderen meegeven over het geloof?’

‘Later dat jaar gingen Ramon en ik met Eva (het tijdschrift van de EO, red.) op reis naar IJsland. We hadden een intensieve tijd achter de rug van veel optredens, dus toen ik op die reis even niets te doen had, ben ik gaan wandelen. Ik klom naar de top van een waterval en op dat moment kwam alles bij elkaar. Ik hoorde het oorverdovende geluid van het water, zag de hoogte van de bergen… Ik werd overvallen door Gods grootheid. Toen nam ik me voor: ik mag twijfelen. Het is zelfs goed om na te denken over wat je doet. Maar ik hoef nooit te twijfelen aan God.’

Het noorderlicht

Tijdens diezelfde reis door IJsland wilde Rokus het noorderlicht nog graag zien. Hij was op een avond daar in een bar en vroeg aan de barman of het noorderlicht die avond te zien zou zijn. ‘De barman liep met ons naar buiten, omdat hij aan de lucht kon zien of het noorderlicht die avond ook zichtbaar zou zijn. Toen zei hij letterlijk tegen ons: “Oh, the night is not dark enough to see the light.”

‘Ramon en ik zijn die avond snel naar ons hotel gegaan, hebben de gitaren gepakt en het openingslied geschreven van ons nieuwe album, dat begint met de zin: ‘The night is not dark enough to see the light’. Een zin die niet alleen van toepassing is op het noorderlicht, maar soms moet het ook heel donker zijn in je leven, voordat je het licht goed kan zien.’

Nieuwe muziek in coronatijd

De muziek van The Bowery werd afgelopen maart en april enorm veel beluisterd. De luistercijfers op Spotify piekten. ‘Ik geloof dat dat komt doordat onze liederen over de donkere kanten van het leven gaan, maar ook over hoop. En daarom wordt onze muziek juist nu, in coronatijd, veel beluisterd. Niet alleen de aarde schudt op haar grondvesten, maar ook veel mensen en gezinnen. Voor veel mensen komen dingen op scherp te staan, en dan kan onze muziek troost geven.’

Op het nieuwe album staat ook de single 'We will dance'. Het interview met Rokus gaat verder onder deze videoclip. 

‘Hoewel deze tijd voor ons als artiesten niet makkelijk is, hebben we toch besloten om het nieuwe album te maken. We voelen het als een roeping om mensen mee te nemen met onze muziek. Dat doen we in het bijzonder door onze muziek niet alleen op Spotify te zetten, maar door het op cd uit te geven. Die cd komt samen met een boek vol mooie foto’s van IJsland en uitgewerkte liedteksten. We kunnen nu zelfs bekendmaken dat ook dit album weer op vinyl zal verschijnen. De plaat is binnenkort exclusief via onze webshop te bestellen.’

De psalmen van David

Op het nieuwe album staat ook een lied dat ‘121’ heet. Een album in het teken van bergen en dalen; een lied dat ‘121’ heet… Dat moet haast wel een verwijzing zijn naar psalm 121… ‘Dat klopt! “121” is inderdaad een verwijzing naar de psalm. Het is echter geen bewerking. Het lied gaat over iemand die ik goed ken en die erg in de put heeft gezeten. Met dit nummer wil ik aan diegene laten weten dat het heel mooi zou zijn om Gods hulp te zoeken en om psalm 121 te zingen.’

Op hun vorige album verwezen Rokus en Ramon al eerder naar een psalm. Ze verwezen namelijk naar psalm 142 met hun lied ‘Everytime I pray’, een lied dat ze ook voor Nederland Zingt hebben gezongen. ‘Psalmen van David vind ik heel tof. Wat ik er zo mooi aan vind, is dat David iemand was die heel dicht bij God leefde, en God leefde ook dichtbij hem, maar toch was David ook maar een mens. Je proeft in zijn psalmen dat hij ook wel eens moe, bang en wanhopig was. Gekscherend zeggen we wel eens dat David net als wij, Ramon en ik, een singer-songwriter was. En net als wij, schreef David over de minder mooie kanten van het leven. Muziek werkt helend in die donkere periodes. Muziek kan dan troost bieden.’ ♦

‘Mountains & Valleys’

Het album ‘Mountains & Valleys’ van The Bowery wordt 26 september uitgebracht, met een release-concert, inclusief livestream. De cd is nu al te bestellen via de site van The Bowery. De elpee volgt binnenkort.

Foto: Eljee Bergwerff
Video 'We will dance': The Bowery
Video 'Everytime I pray': Nederland Zingt